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[Q&A] 23. 천주교와 개신교의 차이는 무엇입니까?

이재기 | 2020.03.18 17:00 | 조회 2799 | 공감 0



   예전에 어떤 분이 신앙을 갖기 위해 우리교회에 몇 주간 나오시다가 가족과 합류해야 한다는 이유로 인해 더 이상 교회에 나오지 않고 성당으로 가신 경우가 있습니다. 그분은 “교회나 성당이나 다 비슷한데 그냥 뭐든지 열심히 믿으면 되겠지요.”라고 하시며 교회를 떠났습니다. 과연 그 말이 사실일까요? 교회나 성당이 비슷합니까? 더 정확하게 개신교나 천주교나 별 차이가 없습니까?  


   이 질문에 대답하기 전에 용어정리부터 하고 가는 것이 좋겠습니다. 천주교는 로마 가톨릭, 또는 더 줄여서 그냥 가톨릭교회의 다른 이름입니다. 그러면 개신교는 기독교의 다른 이름일까요? 많은 사람들이 개신교와 기독교는 같은 뜻이며 천주교는 기독교가 아니라고 생각합니다. 그래서 방송이나 미디어에서도 개신교회를 천주교와 대비하여 기독교라고 일컫기도 합니다. 그러나 기독교는 그리스도를 믿는 모든 교회들을 지칭하는 말입니다. 기독(基督)이 그리스도를 음역한 한자어니까 기독교는 그리스도교라는 뜻이 됩니다. 따라서 그것은 개신교회 뿐 아니라 천주교와 영국의 성공회, 그리고 동방 정교회를 다 포함하는 포괄적인 용어이지요. 그에 반해 개신교는 16세기 종교개혁으로 인해 로마 가톨릭과 갈라선 기독교 집단을 의미합니다. 여기에는 루터교, 장로교, 침례교, 재침례교(메노파 등), 감리교, 성결교 등이 포함됩니다.  


   그럼 천주교와 개신교는 둘다 기독교 안에 포함되니 서로 비슷한가요? 비슷한 부분도 물론 있습니다. 둘 다 삼위일체 하나님을 믿고 성경을 하나님의 말씀으로 인정합니다. 적어도 신앙고백에선 그러합니다. 천주교에서 보는 성경이 외경(제 2경전이라고 그들이 일컫는 7권의 책)을 포함하고 있긴 하지만 기본적으로 성경을 하나님의 말씀으로 인정하는 점에서는 별 차이가 없다고 생각합니다. (성경만을 신앙의 최종적인 권위로 받아들이는지에 대한 것은 별개의 사안입니다.) 천주교와 개신교 둘 다 예수님께서 십자가에 못 박히셨다가 사흘만에 부활하신 것을 믿고 그분의 다시 오심도 믿으며 천국과 지옥의 존재를 믿는다고 고백합니다. (가톨릭은 이에 더해 연옥이라는 것도 있다고 믿지요.)  


   그러나 차이점도 적지 않습니다. 일단 천주교와 개신교는 기독교 역사를 보는 시각이 같지 않습니다. 천주교에 의하면 예수님의 부활승천 이후, 하나님의 섭리 아래 로마 교회가 지상에서 가장 으뜸 되는 교회가 되었고 예수님의 수제자인 베드로는 로마교회의 초대교황이라는 것입니다. 그리고 그로부터 시작하여 교회의 사도권이 그 이후의 교황들에게 승계되어 오늘날까지 이어져 왔다고 합니다. 다시 말해 교회의 정통성이 자기네에게 있다는 뜻입니다. 그들에 의하면 개신교는 자기들로부터 떨어져나간 분파집단에 불과합니다.  


   그러나 개신교의 시각은 다릅니다. 개신교에 의하면 교회는 그 시작 후 첫 300년 정도 동안 비교적 순수성을 유지하였지만 기독교가 로마제국의 국교로 인정되면서 부와 힘을 가지게 되고 정치논리에 좌우되는 등의 이유로 부패했다고 봅니다. 연옥, 면죄부, 성자 숭배 등 교리적 변질은 물론 중세 말기에는 극심한 도덕적인 타락에도 빠지게 됩니다. 그래서 하나님은 종교개혁이라는 거대한 영적 운동을 일으켜 이 타락한 교회로부터 기독교의 본질을 회복하게 하셨는데 그것이 바로 개신교라는 것입니다. (일부 개신교회 가운데는 종교개혁과 상관없이 사도 시대부터 참된 교회의 본질을 지킨 교회가 비록 소수였지만 언제나 있었고 그것이 제도권 밖에서 다양한 형태로 끊임없이 계승되어 오늘에 이르렀다고 주장하는 집단도 있습니다. 그들은 개신교라 불리기를 거부하고 자기들만을 참된 교회로 여기는 경향이 있습니다.)  


    또 하나 중요한 차이는 권위에 대한 것입니다. 개신교는 우리의 신앙에 있어서 성경만이 유일하고 최종적인 권위라고 믿습니다. 종교개혁의 다섯 가지 “솔라(sola)” 중에 첫 번째인 “오직 성경(sola scriptura)”이라는 표어가 이를 잘 보여줍니다. 그러나 천주교는 성경 외에 전통과 교황의 권위를 인정합니다. 특별히 교황에 대해서는 그가 신앙과 도덕에 관한 교리를 확정하는데 있어서 오류가 없다는 “교황무오설”을 신봉합니다. 따라서 최종적인 권위는 실질적으로 성경이 아니라 교황에게 있다고 볼 수 있습니다.  


    그 무엇보다 가장 큰 차이점은 구원론에 있습니다. 개신교는 오직 예수 그리스도를 믿음으로 구원받음을 믿습니다. 그러나 천주교는 예수님에다 세례(baptism)나 미사, 그리고 선행과 같은 인간의 행위를 더해야 구원을 받는다고 가르칩니다. 그들에 의하면 사람은 세례를 통해 가톨릭교회 안으로 들어갑니다. 그리고 그 후 여러 가지 성사(聖事)를 함으로써 은혜에 머물러 있어야 구원을 받습니다. 그 말은 그렇게 하지 않으면 은혜의 상태에서 떨어져 나갈 수 있고 구원을 잃어버릴 수 있다는 말입니다. 따라서 죽기 전까지는 자기가 천국에 갈지 지옥에 갈지 연옥에 갈지 알지 못합니다. 그것을 결정하는 것은 결국 본인의 행위이기 때문입니다. 이는 예수님만으로는 부족하다는 것과 다를 바 없습니다. 본질적으로 은혜가 아니라 인간의 행위로 구원을 이룬다는 말이 되겠지요. (그래서 착하게 살면 구원을 받는다거나 착한 사람은 천국에 간다는 말이 때때로 일부 추기경이나 교황의 입에서 나오는 것입니다.) 그러나 성경은 에베소서 2:8-9에서 사람이 “믿음을 통하여 은혜로 구원을” 얻는 것이며 구원은 “하나님의 선물”이지 “행위에서 난 것”이 아니라고 분명히 말씀합니다.  


   그 외에도 마리아에 대한 견해, 성인(聖人)의 역할, 성만찬의 의미, 사제주의 등에 대한 여러 가지 차이점이 있겠지만 가장 중요한 것들만 간략하게 설명하였습니다. 물론 천주교가 하는 좋은 일들도 많고 천주교 신자 중에서도 좋은 사람들이 많을 것입니다. 그러나 천주교의 핵심적인 가르침은 성경에서 많이 벗어나 있는 것이 사실입니다. 개신교든 천주교든 열심히 믿으면 괜찮지 않느냐구요? 그렇지 않습니다. 특별히 천주교의 구원론을 그대로 믿다간 영혼을 잃어버릴 수도 있음을 기억하시기 바랍니다. 중요한 것은 개신교나 천주교가 아니라 하나님 아버지께로 이끄는 유일한 길이요, 진리요, 생명되신 주 예수 그리스도를 믿는 것입니다. 그리고 성경에서 가르치는 그분의 십자가 복음, 은혜의 기쁜 소식을 믿는 것입니다. 오직 예수님과 그분의 복음만을 믿고 의지함으로써 하나님의 자녀가 되고 분명한 확신 가운데 하나님의 말씀과 성령의 인도하심에 따라 하늘 아버지의 사랑받는 자녀로 살아가는 축복이 있기를 바랍니다.

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